Les pieds de tomate exigent beaucoup de soleil, d'arrosage, un bon engrais, des tuteurs et retirer les gourmands. Comment en prendre soin.

Des semis à la plantation extérieure, vous n’avez pas chômé! Si vous pensez maintenant vous asseoir sur vos lauriers, détrompez-vous : la tomate exige des soins quotidiens et une surveillance attentive.

Entretenir ses pieds de tomates

Tout au long de la saison, surveillez et entretenez vos pieds de tomates pour assurer une récolte abondante de bons fruits.

L’arrosage

La tomate a besoin de beaucoup d’eau pour s’épanouir. Arrosez les pieds de tomates tous les jours, sauf en cas de pluie, surtout pour la culture en pot. Évitez de mouiller le feuillage, car l’humidité entraîne la formation de champignons. Pour cette même raison, privilégiez un arrosage matinal.

Les engrais

La tomate est une plante qui reste longtemps en terre et elle est gourmande en nutriments. Pour la nourrir, ajoutez du compost ou de l’engrais « spécial tomate » autour du plant 1 à 2 fois par mois ou ajoutez de l’engrais liquide à base d’algues à l’eau d’arrosage 1 fois aux deux semaines.

Le tuteurage

Les plants à croissance déterminée atteignent environ 1 m de haut. Une cage à tomates suffit à les soutenir.
Les plants à croissance indéterminée peuvent atteindre jusqu’à 2 m de haut.

  • Utilisez des tiges de bambou, des piquets ou des branches droites, d’une longueur minimale de 1,5 m et enfoncez-les profondément dans le sol pour éviter qu’ils ploient sous le poids des fruits.
  • Attachez le plant au tuteur avec de la ficelle ou du raphia tous les 30 cm tout au long de sa croissance.
  • Pour éviter d’entraver le grossissement des tiges ou de blesser le plant, faites un 8 pour relier le plant au tuteur en laissant un peu de mou autour de la tige.

Il existe d’autres techniques de tuteurage : ficelle suspendue, portique, tipi, etc. Informez-vous et choisissez la technique qui vous convient.

La taille

Les petits plants de tomates (tomates-cerises, tomates-groseilles) et les plants à croissance déterminée n’ont pas besoin d’être taillés.

La taille des plants à croissance indéterminée consiste principalement :

  • Pincez les « gourmands », ces pousses qui se développent à la jonction des feuilles et de la tige. Ces pousses sont ainsi appelées, car elles tirent beaucoup de sève de la plante. Les supprimer favorise la production et le développement des fruits.
  • Enlevez également le feuillage qui touche le sol pour éviter les maladies.
  • En fin de saison, taillez la tête du plant pour éviter l’apparition de nouvelles fleurs qui, de toute façon, n’auraient pas le temps de donner des fruits.

Certaines personnes affirment que toute taille affaiblit la plante et que les plaies sur le plant ouvrent la porte aux maladies. À vous de choisir!

La récolte

Laissez mûrir le fruit sur le plant. Récoltez les tomates lorsqu’elles sont bien colorées. Cueillez-les doucement, sans tirer, pour éviter de casser le plant. En fin de saison, ramassez toutes les tomates même si elles sont encore vertes et faites les mûrir sur le rebord d’une fenêtre.